Lobachevsky

Mathématiques et chansons 29

Extrait du roman autobiographique de Léo Ferré, Benoit Misère :

Depuis que je suis parti bras dessus, bras dessous avec Monsieur Lobatchevski, et je suis devenu la géométrie non euclidienne.

Nikolaï Ivanovitch Lobatchevski, mathématicien russe du début du XIXe siècle est l’un des inventeurs des géométries non-euclidiennes. Dans une chanson assez connue chez les mathématiciens outre-Atlantique, Tom Lehrer accuse ce pauvre Lobatchevski de plagiat, accusation en l’occurrence fantaisiste, n’existant même pas à l’état de fake news pour autant que je sache. Lobachevsky.

Si vous avez le temps, vous pouvez faire le test « are you a mathmo », sur la drolatique page de la « société d’appréciation de Imre Leader », professeur de mathématiques à l’université de Cambridge (NB : je viens de faire le test, j’ai 31 points). La page web originale a disparu, mais des amateurs en maintiennent des copies. Regardez bien la quatrième question de la rubrique « experience » : « Does the word « plagiarise » make you think of Nikolai Ivanovitch Lobachevsky? ». Si j’en crois le billet du jour, cette question s’adresse plus aux amateurs de chansons qu’aux historiens des maths (et puis grâce à ce billet, vous marquerez facilement un point) !

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